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Origens da Devoção Mariana

Segundo um preconceito muito difundido, a veneração de Maria teria começado apenas com o Concílio de Éfeso em 431, quando Maria foi definida como “Mãe de Deus” para todos os fiéis. Os dogmas, no entanto, não são de forma alguma inovações de teólogos ou papas criativos, eles são antes a confirmação, pelo magistério, do que a Igreja sempre acreditou. Assim, até os dois últimos dogmas marianos são baseados em reflexões teológicas e tradições dos primeiros séculos.

Continuidade da Fé através dos Dogmas

Na realidade, a devoção mariana é tão antiga quanto a Igreja. Até Joseph Ratzinger, em seu livro sobre Maria, A Filha de Sião, lembra que «é o evangelho que profetiza e pede a veneração de Maria: ‘Eis que, de agora em diante, todas as gerações me chamarão bem-aventurada’ (Lc 1,48). Este é um dever da Igreja. As palavras escritas por Lucas sobre isso pressupõem que o louvor a Maria já existia na Igreja de seu tempo e que ele o considerava um dever da Igreja para todas as gerações futuras». Ao mesmo tempo, Lucas nos apresenta Isabel como a primeira a entoar louvores a Maria. Em Ain Karem – cheia do Espírito Santo, como o evangelista explicitamente observa! – ela exclama: «Bendita és tu entre as mulheres» e chama a jovem virgem, sua parente, de «Mãe do meu Senhor» (Lc 1,42-43). Se considerarmos que para uma piedosa judia só havia um Senhor, ou seja, Deus , então vemos como o primeiro título mariano, Geradora de Deus ou Mãe de Deus, encontra aqui sua verdadeira origem.

Até em outros trechos, Lucas delineia os traços de uma antiga veneração mariana, como quando cita as palavras de uma mulher da multidão que exclama: «Bem-aventurado o ventre que te trouxe e os seios que te amamentaram!» (Lc 11,27). A reação de Jesus não é severa, mas contrapõe ao aspecto biológico-quotidiano algo diferente, que é o que tornou Maria verdadeiramente única: a sua obediência, a sua disponibilidade incondicional ao Fiat: «antes, bem-aventurados aqueles que ouvem a palavra de Deus e a observam» (Lc 11,27-28).

Paulo e o papel decisivo de Maria

Entre os primeiros testemunhos da veneração a Maria está também Paulo, que eventualmente esteve presente durante a dormição da Mãe de Deus, quando, em 48 d.C., participou do ‘Concílio’ dos Apóstolos em Jerusalém. Pouco depois, provavelmente no ano seguinte, ele compôs a Carta aos Gálatas, considerada pelos teólogos como o mais antigo escrito cristão sobre Maria. Aqui, em sua breve apresentação da história da salvação, Paulo reserva a Maria um papel decisivo: «quando chegou a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a Lei» (Gl 4,4).

Maria no Apocalipse de João

O último livro do Novo Testamento, o Apocalipse de João, faz a apoteose de Maria. Agora, ela não é apenas a serva de Nazaré e a Mãe do Senhor, mas a personificação do verdadeiro Israel, no qual o povo de Deus da antiga e da nova aliança (ou seja, Israel e a Igreja) são uma só coisa. Como tal, ela se torna um sinal apocalíptico, o sinal no céu: «apareceu então um grande sinal no céu: uma mulher vestida do sol, com a lua debaixo dos seus pés, e sobre a sua cabeça uma coroa de doze estrelas. Ela estava grávida e gritava com as dores de parto, atormentada para dar à luz» (Ap 12,1-2). Então ela se opõe ao dragão que ameaça devorar seu filho. Por fim, «o dragão ficou furioso com a mulher e foi fazer guerra contra o resto de sua descendência, os que guardam os mandamentos de Deus e têm o testemunho de Jesus» (Ap 12,17).

João, que escreveu as suas visões na ilha de Patmos, por volta do ano 95, se conecta diretamente ao livro do profeta Daniel, retomando suas imagens. Afinal, Jerusalém havia sido destruída vinte e cinco anos antes por Tito. Foi precisamente naquele momento que os santos foram entregues nas mãos por um tempo, dois tempos e metade de um tempo ao rei que sucedeu os dez reis que surgiram daquele reino, como é dito em Daniel. No entanto, então, o julgamento não foi realizado, nem foi tirado o poder daquele rei, que nem mesmo foi totalmente destruído e eliminado, como previsto pelo VII capítulo do livro profético.

A parusia, isto é, o retorno de Cristo, tão aguardado pelos cristãos, tardava. Daniel estava errado? Talvez «o reino, o poder e a grandeza dos reinos que estão debaixo do céu» não estavam sendo dados «ao povo dos santos do Altíssimo»? João conseguiu interpretar corretamente as imagens do profeta. Ele ainda tinha nos ouvidos as palavras de Jesus: «O meu reino não é deste mundo» (Jo 18,36). Mesmo que o antigo Israel tivesse sido duramente atingido, mesmo que o templo de Herodes estivesse destruído, o novo Israel, a Igreja, apesar de todas as tribulações, aparecia radiante e vitorioso como a mulher de sua visão.

A destruição de Jerusalém havia acelerado ainda mais para a Igreja o corte do cordão umbilical e sua abertura para o mundo inteiro. O Evangelho estava sendo anunciado da Espanha à Índia, da Alemanha à Etiópia, portanto, em todos os três continentes do mundo então conhecidos. Não havia perseguição, por mais feroz que fosse, nem imperador, por mais furioso e diabólico, que pudesse deter esse caminho.

No final, para o novo Israel, a Igreja, o que o profeta havia predito se cumpria: «o seu reino será eterno, e todos os impérios o servirão e lhe obedecerão» (Dn 7,27). Com o Apocalipse de João, discípulo que Jesus amava e filho confiado a Maria, a mariologia tornou-se definitivamente eclesiologia, reflexão sobre a natureza da Igreja. Daquele momento em diante, os fiéis, especialmente nos tempos de perseguição, se colocaram sob a proteção do manto da Mãe de Deus, que também era a deles.

Testemunhos da devoção mariana em Roma

Quem quer ter uma ideia da profundidade da veneração a Maria entre os primeiros cristãos não precisa fazer mais do que ir a Roma. Lá, ao norte da cidade eterna, perto da Via Salária, encontra-se uma das catacumbas mais antigas. Leva o nome de sua fundadora, Priscila, que em uma inscrição funerária é apresentada como esposa de Manlius Acilius Verus e clarissima femina (mulher ilustre), um título honorífico que na antiga Roma era reservado apenas para quem fazia parte de uma família senatorial.

Origens da devoção mariana nas Catacumbas

Segundo o historiador romano Suetônio, durante o reinado do imperador Domiciano, a família de seu marido foi acusada de tentar introduzir novidades, provavelmente se referindo ao cristianismo. Por volta da metade do século II, Priscila doou um terreno de sua família para a Igreja romana, que construiu ali um coemeterium, um local subterrâneo de sepultamento, que é justamente essa catacumba. Ela foi usada até o século VI, sete papas e muitos mártires dos tempos das perseguições encontraram ali seu último repouso.

Riqueza artística das Catacumbas: afrescos marianos

Mas o que torna as catacumbas de Priscila ainda mais interessantes são seus afrescos, que fazem parte das mais antigas evidências da arte cristã. Um dos mais belos mostra Maria segurando o Menino Jesus em seu colo; é dos primeiros anos do século III. À sua frente está Balaão, vidente e profeta da época do Êxodo, apontando com a mão direita para uma estrela. É a estrela do Messias, a estrela anunciada por ele, a estrela de Belém, a supernova de 5 a.C! Maria está sentada, usando uma estola de mangas compridas e uma touca que cobre sua cabeça, inclinada com ternura maternal para o bebê. É uma imagem muito conhecida, que foi copiada por milhares de artistas, tornando-se um símbolo do cristianismo primitivo.

A Capela Grega: tesouro das Catacumbas

Ao prosseguir por algumas salas, chega-se ao local talvez mais bonito de todo o antigo cemitério, a Capela Grega, que deve seu nome a duas inscrições gregas. Suas ricas decorações retratam os momentos mais significativos da história da salvação, incluindo o sacrifício de Abraão, os profetas Moisés e Daniel, mas também os cristãos reunidos para a Ceia Eucarística. No entanto, o principal motivo representado no centro da abóbada é a cena mais familiar para nós. Mostra novamente Maria com o menino nos braços, agora durante a adoração dos magos, reconhecíveis por seus chapéus frígios. Embora as cores estejam um pouco desbotadas e muitos detalhes tenham desaparecido, a imagem é muito significativa. O afresco, de fato, é sem sombra de dúvida da segunda metade do século II, e é assim a mais antiga representação mariana do mundo.

Maria na iconografia cristã: símbolo de devoção

O fato de que ainda hoje, após milhares de anos, quase todos reconheçam instantaneamente esse motivo revela muito sobre a continuidade da arte cristã. Mas ainda mais do que essa representação de Maria como mãe, para os primeiros cristãos das catacumbas, era comum a representação de Maria em oração, conforme a imagem comum na época do orante com as mãos erguidas, como na icônica Advocata. Já naquela época, confiava-se no poder de sua intercessão. Não é surpreendente, portanto, que até mesmo o muro de grafites ao lado do túmulo de Pedro, sobre o qual Constantino construiu a grande basílica romana antes de dar lugar ao renascimento da basílica de Michelangelo, contenha invocações à Mãe de Deus, gravadas nele pelos cristãos do século III. Já naquela época, eles se dirigiam a ela com a invocação grega nika ou com a latina vince, que significam vence, e a veneravam junto com Cristo.

A antiga devoção mariana: papiro Sub tuum praesidium

Uma evidência de um tipo completamente diferente da devoção mariana dos primeiros cristãos foi descoberta no Egito em 1917. Trata-se de uma breve oração em grego escrita em um papiro, que foi deixada no túmulo de um falecido. Sob o nome de Papiro 470, acabou em uma renomada coleção britânica, a Biblioteca John Rylands, em Manchester, e foi publicada pela primeira vez em 1938. Os papirologistas dataram-na para a primeira metade do século III, o que é sensacional.

Sub tuum praesidium

Na verdade, esta oração ainda é recitada hoje como uma antífona mariana tanto na Igreja Greco-Ortodoxa quanto na Igreja Romano-Católica. É conhecida aqui pelo nome Sub tuum praesidium, pelas palavras latinas iniciais. Em português, é recitada geralmente nesta versão: «Sob a vossa proteção nos refugiamos, Santa Mãe de Deus. Aos nossos pedidos, não fecheis vossos ouvidos. Somos todos tão necessitados. Livrai-nos sempre de todo perigo, Virgem Gloriosa, por Deus abençoada». Esta é uma tradução do texto original do papiro: «Sob a tua misericórdia nos refugiamos, mãe de Deus. Não rejeite nossa súplica no momento da necessidade, mas nos salve do perigo, tu que és pura e abençoada».

Origens da devoção mariana: uma oração antiga

Até agora, acreditava-se que o título de “Mãe de Deus“, encontrado na declaração do Concílio de Éfeso, remontava aos padres capadócios do século IV ou ao sínodo de Antioquia de 324/5. Por isso, alguns teólogos zelosos tentaram datar o papiro de maneira diferente. Dizia-se que só poderia ser da segunda metade do século IV ou talvez de um período posterior. No entanto, os papirologistas se opuseram, sua datação é indubitável. Assim, a opinião atual é que a oração remonta à perseguição ocorrida sob Septímio Severo (após 202) ou sob Décio (250). Mas poderia ser ainda mais antiga!

Esta, que é a mais antiga das orações a Maria, é também a mais bela. Testemunha a confiança que os cristãos de todos os tempos sempre depositaram na intercessão da Mãe de Deus. Esta foi a fé que os sustentou nos momentos de necessidade e perseguição, uma fé na qual sempre foram confirmados por tantas orações atendidas, pois Maria, eles sempre souberam, nunca os abandonou. Ela sempre foi nossa Mãe e será pela eternidade!

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