A Virgem Maria no Carmelo

Chamadas, por dom de Deus, a fazer parte da Ordem da Bem-Aventurada Virgem Maria do Monte Carmelo, estamos unidas em uma família particularmente consagrada ao seu amor e culto, que busca a perfeição da caridade, vivificada pela comunhão com a Mãe de Deus, o que permeia nossa comunidade e confere um caráter mariano especial ao nosso espírito de oração e contemplação, ao nosso fervor eclesial e à nossa própria vida de abnegação. No título da ordem, com a explícita referência à Virgem Maria, encontra-se o pleno sentido de nossa identidade na Igreja: Ordem vinculada a Maria. «Totus marianus est Carmelus», disse o Papa Leão XIII.

A História

A Virgem Maria é uma realidade tão profundamente enraizada em nossa existência que é absolutamente impossível deixá-la de lado. Embora seja verdade que Jacques de Vitry, na Historia orientalis (1216-1227), fale de «homens que se reuniram para viver como exemplo do santo e solitário homem Elias, profeta, perto da fonte que leva o nome de Elias, e habitar em pequenas celas como as abelhas do Senhor, produzindo doçura espiritual», é também verdade que desde o início, os Carmelitas olharam para Maria.

A Ordem nasceu na Palestina no século XII por obra dos Cruzados que se estabeleceram no Monte Carmelo, perto da assim chamada “Fonte de Elias“, buscando se inspirar na experiência mística de Elias, esse homem maravilhoso que permeia toda a história de Israel. Em um ano impreciso entre 1206 e 1214, São Alberto, patriarca de Jerusalém, concedeu-lhes uma “fórmula de vida” de acordo com um “propósito” manifestado pelos eremitas para viverem a serviço de Cristo na oração contínua e na penitência, no sentido evangélico de conversão contínua.

Um peregrino anônimo do início do século XIII nos fornece, em um documento sobre itinerários e peregrinações na Terra Santa, a primeira evidência histórica da marianidade da ordem, falando sobre “uma pequena igreja muito bonita de Nossa Senhora” que os eremitas latinos, chamados de “irmãos do Carmelo“, tinham em Wadi’ain es-Siah. Outra redação do mesmo manuscrito menciona “uma igreja de Nossa Senhora“. Posteriormente, o título da Virgem seria dado a todo o mosteiro, quando a capela primitiva foi consideravelmente ampliada, conforme consta em vários documentos antigos.

Esse elemento primordial da capela do Monte Carmelo dedicada à Mãe de Deus é significativo e praticamente o ponto de partida para a devoção mais antiga dos Carmelitas a Maria. Uma pequena capela erguida em sua honra, provavelmente com uma imagem da Mãe de Deus, indica que os eremitas do Monte Carmelo desejavam se dedicar inteiramente a uma vida de devoção a Jesus Cristo sob o olhar amoroso da Virgem.

Isso deu início a uma nova experiência eclesial. Daí em diante, eles reconheceram Maria como Padroeira, como afirmou o Prior Geral Petrus de Lud ao Rei da Inglaterra, Eduardo I, quando falou da Virgem Maria “em cujo louvor e glória esta mesma Ordem foi fundada de maneira especial“.

Há boas evidências da existência de uma igreja dedicada a Maria no Monte Carmelo, mesmo fora da Ordem. O livro La citez de Jerusalem, escrito em 1220, diz: «Perto da Abadia de Santa Margarida, no flanco do mesmo Monte Carmelo, há um lugar encantador onde vivem eremitas latinos chamados Frades do Carmelo. Há uma pequena igreja da Bem-Aventurada Virgem. A água boa jorra das rochas abundantemente nesses lugares“.

Os eremitas que viveram nas grutas escavadas nas encostas da montanha bíblica ao lado da igrejinha que dedicaram a Maria, Mãe de Jesus, foram alguns dos primeiros devotos da Virgem santa. Desenvolveram um senso de pertencimento a Maria como Senhora do local, assumiram seu nome e atribuíram a ela os mesmos atributos que costumavam ser atribuídos aos fundadores ou patronos. A partir do valioso documento “Instituição dos primeiros monges“, podemos saber que ali (na igrejinha) os mencionados Monges, ao se recomendar à Virgem, se reuniam todos os dias para as horas canônicas e ofereciam orações, invocações e louvores contínuos a Maria e a seu Filho. Eles se envolviam em humildes conversas sobre a palavra de Deus, a fuga do pecado e a salvação das almas. Portanto, mesmo pelos estrangeiros, eles foram chamados de Irmãos da Bem-Aventurada Virgem Maria do Monte Carmelo.

A partir dos textos citados, fica evidente que o Carmelo tem uma marianidade completamente particular, que remonta às suas origens. Em referência a essa marianidade do Carmelo desde o início a escolha do título da igreja implicava uma orientação espiritual, porque na concepção feudal então predominante, quem estava a serviço da igreja estava a serviço do santo a quem a igreja era dedicada. E entenda-se bem em todo o seu valor a palavra ‘serviço‘ (em latim, ‘servitium‘ e também ‘obsequium‘): significava a entrega pessoal, colocar-se completamente à disposição, consagração pessoal, ratificada por um juramento, especialmente quando isso era sancionado pela profissão religiosa.

Portanto, aqueles que eram dedicados ao serviço de uma igreja se consideravam dedicados ao santo ao qual a igreja era dedicada. É claro que, se o santo fosse escolhido livremente (como no caso de uma nova dedicação da igreja), a devoção a ele era mais original, mais espontânea. Portanto, no início da Ordem Carmelitana (e considere-se que a primeira igreja viria a ser a igreja-mãe da futura Ordem), temos uma escolha mariana. Estamos falando de uma escolha, porque não imaginamos que o título tenha sido imposto de fora; mas mesmo que tivesse sido, a realidade fundamental não mudaria.

O título da ordem é um título sagrado desde o início, e é um título que denota uma relação de intimidade com Maria, à qual se busca a presença. Ele aparece pela primeira vez – mas certamente já estava em uso – na bula do Papa Inocêncio IV, de 13 de janeiro de 1252, onde se lê: “Da parte dos amados filhos, os eremitas irmãos da Ordem de Santa Maria do Monte Carmelo“, e também na bula do Papa Urbano IV, no ano de 1263.

O espírito mariano do Carmelo

O ideal de vida carmelita, especialmente o seu aspecto contemplativo, começa a se configurar – como já mencionado – em duas pessoas que, desde o início, inspiraram a vida e a devoção dos Carmelitas: Elias, o profeta, celebrado em toda a literatura patrística-monástica como o protótipo e modelo dos solitários e contemplativos, o homem de Deus e do primado absoluto de Deus, e a Virgem Maria, venerada pelos carmelitas junto à Fonte de Elias, como a “Domina loci“, a Senhora, a Padroeira.

Os primeiros Padres, os “Irmãos da Bem-Aventurada Virgem Maria do Monte Carmelo“, assim se chamavam em relação a Ela, consideravam-se dedicados à Padroeira do local, tornando-se sua posse e propriedade, e comprometendo-se – consequentemente – a viver em obediência e ao serviço dela, e a trabalhar em sua honra e sob sua proteção. A Virgem Maria era a advogada, a protetora, a guardiã do lugar e daqueles que ali habitavam. Eles viviam ao lado dela e estavam à disposição dela para o seu culto e honra. Essas são as realidades que aparecem nos documentos históricos da época inicial.

Em relação ao título de Padroeira:

  • Em 20 de fevereiro de 1263, o Papa Urbano IV concedeu uma indulgência para a reconstrução do convento do Carmelo: «Ubi caput et origo Ordinis memorati, ad honorem Dei et praedictae gloriosae Virginis Patronae ipsorum» (Onde está a cabeça e a origem da Ordem mencionada, em honra de Deus e da predita gloriosa Virgem Padroeira deles).
  • Nas constituições do capítulo geral de Bordeaux de 1294, foi estabelecido: «Ordinamus quod in omni confessione beata Virgo Patrona nostra specialiter invocetur» (Ordenamos que em toda confissão a bendita Virgem, nossa Padroeira, seja invocada especialmente).
  • Em uma oração durante a investidura de noviços nas constituições de 1324: «Virginis Mariae, quam praecipuam huius sanctae religionis patronam dedisti» (Virgem Maria, a quem designaste como a principal padroeira desta santa religião).
  • E Inocêncio IV, em 17 de abril de 1354, recomendou aos participantes do capítulo geral de Narbonne que mantivessem em mente os exemplos saudáveis «Patronae vestrae Beatae Mariae de Monte Carmelo» (à vossa padroeira, Santa Maria do Monte Carmelo).

Em relação à Ordem fundada em honra de Maria:

  • Em 1282, o Prior Geral Pierre de Millaud, ao pedir cartas de recomendação ao rei da Inglaterra, prometeu orações à Virgem “em cuja glória e honra esta mesma Ordem foi fundada de maneira especial“.
  • Nos atos do capítulo geral de Montpellier de 1287, lê-se: “Imploramos a intercessão da gloriosa Virgem Maria, Mãe de Jesus, em obediência e honra da qual foi fundada a nossa religião do Monte Carmelo“.
  • E na Bula do Papa Clemente V, de 13 de março de 1311, é bonito encontrar as palavras: “Vossa sagrada Ordem foi divinamente instituída em honra da gloriosa Bem-Aventurada Virgem Maria“.

O objetivo dos eremitas junto à Fonte de Elias era “viver em obediência a Cristo“, como consta no prólogo da Regra, mas é indiscutível que, já na primeira metade do século XIII, a ordem era mariana, fundada em honra da Virgem, e os religiosos se consideravam especialmente dedicados à Mãe de Deus. Essa dedicação se expressava na vida através de muitos sinais, incluindo a profissão feita a Ela: “Faço a minha profissão e prometo obediência a Deus e à Bem-Aventurada Virgem Maria do Monte Carmelo e ao Prior Geral dos Frades da ordem da Mãe de Deus, Maria Santíssima” (século XIV, mas acredita-se que já estava em uso no século XIII).

Com a profissão, o Carmelita se consagrava a Maria, oferecia sua vida a ela como um dom, assumindo o compromisso de honrá-la e servi-la com humildade. A profissão equivalia, para os filhos de Elias, ao sacrifício total de si mesmos para a Virgem Maria. A vida “em obediência” a Cristo também era vivida “em obediência” a Maria, porque a Virgem era a Mãe de Jesus, e, portanto, ao se dedicarem ao seu serviço e honra, os carmelitas pretendiam imitar a obediência de Maria a Deus.

A antiga tradição carmelita expressou os laços de amor com a Virgem através de uma série de títulos relacionados com o mistério de Maria, percebido de forma especial a partir da experiência de vida no Carmelo. Se no início predominava o título de Padroeira da Ordem, também surgia a expressão mais doce de Mãe, como se vê nas antigas fórmulas dos Capítulos e Constituições, por exemplo: “Em nome de nosso Senhor Jesus Cristo e da gloriosa Virgem Mãe de nossa Ordem do Carmelo” (capítulo provincial de Lombardia de 1333); ou: “Em louvor de Deus e da Bem-Aventurada Virgem Maria, Mãe de Deus e Mãe nossa” (Constituições de 1369).

É muito conhecido o apelido contido no hino Flos Cameli (século XIV ou início do século XV) “Mater mitis, Mater dulcis“, e Giovanni da Cimineto fala de Maria como “fonte da misericórdia e nossa Mãe“. Os dois títulos estão relacionados com o mistério da Virgem Mãe de Deus, na extensão de sua maternidade para com os homens. A isso se acrescenta o título de Irmã, adotado pelos Carmelitas do século XIV na literatura devocional que narra as origens da ordem desde o profeta Elias e as relações da Virgem com os eremitas do Monte Carmelo.

Na Instituição dos primeiros monges desenvolve-se a ideia da semelhança entre Maria e os Carmelitas devido à castidade, e remonta a ideia aos primeiros Carmelitas do Novo Testamento, dos tempos dos Apóstolos.

Eles, vendo que as previsões de Elias sobre Maria se realizaram, a escolheram como Padroeira, tendo conhecido que apenas Ela estava de acordo com eles nas primícias da virgindade espontânea: o que Ela começou entre as mulheres (a perpétua virgindade), Elias começou entre os homens. E essa semelhança entre Elias e Maria levou os primeiros carmelitas a chamá-la (desde os tempos apostólicos) de “Sua Irmã“, e a si mesmos de “Irmãos da Bem-Aventurada Virgem Maria

O título de “Irmã” encontra seu fundamento na semelhança que os Irmãos da Virgem encontram entre a vida de Maria e a deles. O nome de “Irmã” expressa a ideia de Maria como modelo e exemplo de vida. Um nome novo na história da Igreja e das famílias religiosas, uma expressão incomum que só poderia ser sugerida por uma realidade vivida, ou seja, por uma vida orientada e moldada completamente pela de Maria. Na verdade, a Instituição dos primeiros monges afirma que os monges do Monte Carmelo encontraram tanta semelhança entre seu modo de vida e o de Maria que não hesitaram em considerá-la como uma deles e, portanto, a chamaram de “Irmã“.

A semelhança entre Maria e os eremitas do Carmelo, que decorre da prática da castidade. No entanto, ele abre para a Ordem uma visão muito ampla, ou seja, a possibilidade e o dever de imitar as virtudes da Mãe de Deus. Na Regra não se fala explicitamente da Virgem Maria, mas Baconthorp, em seu livro “Expositio analogica Regulae carmelitanae“, afirma que cada detalhe da Regra Carmelita é copiado da vida da Virgem.

Na Bula apostólica, Baconthorp escreve, “somos chamados de Irmãos da Ordem da Bem-Aventurada Virgem Maria, pois escolhemos uma Regra da qual muitos pontos são totalmente semelhantes à vida que a Bem-Aventurada Virgem levou“. Esse também é o pensamento de outros escritores do século XIV. O francês Jean Cimineto, que escreveu em 1340, e o alemão Iohannes Hildesheim em 1370, insistem na semelhança entre a vida de Maria e a vida carmelita.

Cimineto afirma que Maria é a Mãe do Carmelo, pois, com seu exemplo, ensina aos carmelitas como devem viver e, portanto, dá a forma típica da vida da Ordem. Daí surge um compromisso sagrado e um dever específico de culto e imitação. E o olhar sobre Maria de Nazaré, “serva do Senhor“, torna-se cada vez mais firme e penetrante, porque a Virgem do Carmelo é a Padroeira (e Senhora) de vida carmelitana, centrada na contemplação da Palavra. Portanto, desde o início, os carmelitas sentiram Maria como Mãe e Irmã ao mesmo tempo, em uma atmosfera de grande simplicidade e profunda humildade.

Carmelus totus marianus

O “Carmelus totus marianus” (Carmelo totalmente mariano) claramente reflete a importância e a centralidade da devoção mariana na tradição e na vida da Ordem Carmelita. Esse conceito se baseia em uma sólida base histórica, que inclui a origem do Carmelo como um lugar dedicado à Virgem Maria, o título Irmãos da Bem-Aventurada Virgem Maria, o culto e a veneração prestados a Maria e a interpretação mariana da nuvem no Carmelo por Elias e seus discípulos.

Esse compromisso com Maria foi fortalecido por meio dos privilégios marianos concedidos à Ordem, documentos pontifícios, atos capitulares e contribuições de escritores dos primeiros séculos da vida carmelita. Tudo isso converge para afirmar que o Carmelo é verdadeiramente “todo de Maria“. A contemplação de Maria como a realização perfeita do ideal da Ordem serve como estímulo para os Carmelitas seguirem o seu exemplo, buscando conformar suas vidas à de Maria por meio da meditação constante da Palavra de Deus e do dom da caridade. A consagração à Virgem Maria é um ato significativo que destaca essa dedicação a Maria.

A “pietas” mariana, ou seja, a profunda devoção e amor por Maria, foi uma característica distintiva da Ordem Carmelita. As igrejas das novas fundações na Europa frequentemente eram dedicadas a Maria em referência à sua Maternidade Divina, sua Imaculada Conceição e sua Assunção. As festas principais celebradas com especial devoção eram a Anunciação, a Imaculada Conceição, a Assunção e a solene festa do Carmelo em julho.

Os Carmelitas defenderam o dogma da Imaculada Conceição e instituíram uma festa solene em sua honra que era celebrada em toda a Ordem desde 1306!

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